Любители тихой охоты с опята как собирать ждут наступления грибной поры. Одни отдают предпочтение только благородным грибам, например, белым, груздям или рыжикам. Другие не изменяют своим вкусовым пристрастиям и ждут не дождутся августа, когда возле пней и на стволах деревьев целыми семействами появляются опята.

При благоприятных условиях опята радуют грибников вплоть до октября. Поэтому рачительные хозяйки не упускают возможности заготовить эти грибы впрок. Опята, как и все грибы, не терпят долгого хранения. Чтобы они не испортились, не зачервивели и не поломались, находясь в корзинке, к их переработке приступают сразу же, придя домой.

В первую очередь их перебирают, отбраковывая червивые, переросшие, засохшие. Также выбрасывают все поломанные кусочки, так как трудно определить их принадлежность. Затем их очищают от земли, листвы, прочего мусора. Чтобы быстрее отошёл налипший мусор, опята заливают холодной водой и выдерживают несколько часов. Чтобы грибы не закисли, воду несколько раз меняют. После этого их тщательно промывают, пока вода не станет совершенно прозрачной.

Снова пересматривают, убирая не замеченные ранее плохие грибы. Так как опята не бывают сильно крупными, по размерам их не сортируют. У взрослых опят ножки отделяют от шляпок и нарезают в виде лапши. Опята можно солить как холодным, так и горячим способом. Холодный способ более долгий, но он считается классическим. Многие грибы не нуждаются в пряностях и их часто солят без добавок. Опята не имеют ярко выраженного грибного аромата, поэтому при их засолке используют лавровый лист, чеснок, укроп, душистый перец, а также листья смородины, вишни, дуба.

Для засолки опят рекомендуют использовать бочонки. Но так как эту тару достать проблематично, хозяйки засаливают грибы в кастрюлях, вёдрах, банках. Если есть погреб или ледник, грибы оставляют в больших ёмкостях. В ином случае опята перекладывают в стеклянные банки, укупоривают и хранят в прохладном месте или в холодильнике. Опята тщательно очистите, вымойте в нескольких водах. В широкую кастрюлю или бочонок насыпьте немного соли. Уложите на неё опята шляпками вниз, создав 2-3 слоя.

Одновременно с солью положите немного пряностей. Снова положите слой грибов, соль и специи. И так до тех пор, пока тара полностью не заполнится. Затем прижмите деревянным кружком или плоской тарелкой. Для этого можно использовать банку, наполненную водой, или чистый гранитный камень.

Через какое-то время должен появиться рассол. Посуду накрывают марлей и убирают в прохладное место. Свободное место можно заполнить новой порцией опят, не забыв положить ещё соли и пряностей. Обязательно следите, чтобы грибы были полностью покрыты рассолом. При появлении плесени её нужно полностью удалить, ткань сменить, а кружок вымыть.

Это можно будет понять по характерному аромату и кисловатому вкусу. Затем посуду накройте плёнкой и перенесите в холодное помещение. Грибы будут готовы примерно через пять недель. Ножки порежьте вдоль в виде лапши. Опустите грибы в кипящую воду и варите 20 минут с момента закипания. Если грибов много, каждую партию опускайте в чистую воду, а использованную воду обязательно выливайте. Отваренные опята переложите на сито и остудите.

На дно кастрюли или бочонка положите немного пряностей. Поверх них уложите грибы шляпками вниз, создав слой не более 5 см. Снова положите грибы, соль и пряности. Грибы накройте чистой тканью, на неё уложите кружок, придавите грузом. Когда опята осядут, можно доложить новую партию грибов. Так же, как и при холодном способе соления, следите, чтобы грибы были полностью покрыты рассолом.